A glimpse of the Gibb River Road.

Parce qu’on aime les routes de poussière…

Road trip in the outback

La Gibb River Road. Une route mythique de l’outback australien, incontournable pour les aventuriers du 4×4, l’expérience de toute une vie de baroudeur… Mais pas pour nous ! A défaut de n’avoir qu’un van non adapté aux conditions extrêmes, nous n’explorons qu’une partie de cette région à l’est de la ville de Derby. Goudronnée au commencement, la double voie rétrécit petit à petit, forçant la priorité aux road trains si l’on ne veut pas finir en dîner pour les charognards. Au bout d’environ 80 km, la piste de sable prend le dessus, une belle dirt road rouge feu que les vaches traversent quand bon leur semble. La piste jusqu’à la Windjana Gorge, appelée Fairfield – Leopold Downs Road, est accessible en van à la saison sèche… à vos risques et périls !

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No outback without a dirt road La belle Gibb River Road (et notre beau pare brise)
Wedge-tail eagle in WA

Read in englishJohn Butler – Kimberley – Tin Shed Tales

« I am what I am and I am strong
Cause I got my land and I got my song
I am what I am and I belong
Cause I got my land and I got my song

Tell you a story, about a girl named Kimberley
Who all the cowboys wanted cause she was wild and free
But now theres fussing and theres fighting
We all taking sides
While the cowboys are playing their old game of conquer and divide

You see Kimberley was special, a rare and wild soul
Nearly every man who met her, their hearts she always stole
But there are always those exceptions of the cold and callous kind
That wanted just her body and leave the mess for us behind

Now the prince of the cowboys, his name was Barnett
He wanted to leave his mark, you know, so we did not forget
So he said « Mine mine mine, all for me »
It’s great to be a cowboy in the wild west roaming free

So he brandished all his bullets, he put a gun right to our head
He said « I’m giving you all a choice now, you’re either with me or your dead
You know I got to have this Kim, I can’t get her off my mind
And I ain’t gonna stop until she’s mine, mine »

Where do I stand?
Got this hole in my heart and a line drawn in the sand
It’s all gray. There ain’t no black and white so who am I to say

I said yes I am what I am and I am strong
Cause I got my land and I got my song
Yes I am what I am and I am strong
Cause I got my land and I got my song

Now its come to a showdown and it’s all push and pull
You got those lawyers having a field day while the cowboys are funding schools
I guess it boils down to how you see it, do you see Kimberley,
Or just another god damn hole in the ground just another opportunity?

Where do I stand?
Got this hole in my heart and a line drawn in the sand
It’s all gray, there ain’t no black and whites so who am I to say

You are wrong but you never know what you got until its gone
And one day the little people will ask what you did and what will you say?

I said I am what I am and I am strong
Cause I got my land and I got my song
Yes I am what I am and I belong
Cause I got my land and I got my song… »

Boab Tree in the Kimberleys Boab tree
Cattle in the Kimberleys
Windjana Gorge National Park Windjana Gorge
Whistling kite in WA

La Windjana Gorge : un ancien récif fourré aux crocodiles

Le vent souffle légèrement entre les feuilles des eucalyptus, la pâte à pain pousse à l’arrière du van, les rapaces volent au dessus des falaises du Windjana Gorge National Park. Au creux de la gorge coule la Lennard River, bordée d’une jungle dense et de hautes falaises noires et oranges, vestiges d’un immense récif, la Devonian Reef. Rappelons que nous sommes tout de même à 150 km de l’océan, pourtant cette région se trouvait engloutie sous les eaux il y a quelques 300 millions d’années !

Lennard River, Windjana Gorge Lennard River
Windjana Gorge Jungle Walk La jungle investit à merveille le cœur de cet ancien récif

A l’entrée des formations rocheuses, un gros python olive assoupi ne lève pas une écaille à notre passage. Le cri préhistorique des cacatoès résonne dans la gorge. Sur la rive, des dizaines de crocodiles d’eau douce, les freshies, prennent un bain de soleil, la gueule ouverte, à cinq mètres de nos pieds. La randonnée au cœur de la gorge partiellement asséchée est une belle occasion pour observer ces crocos de près. Jonglant entre bronzette et baignade, le rythme de vie de ces reptiles semble bien calme. Ils nous guettent du coin de l’œil et on se jauge mutuellement dans le plus grand respect. Heureusement ils ne sont pas agressifs, contrairement à leurs voisins, les crocodiles marins que nous avons observé dans le Top End, qui auraient déjà tenté de nous avaler tout cru !

Python olive en Australie Un python olive aux pays des rêves
Crocodile d'eau douce en Australie Notre premier crocodile d'eau douce !
Saltwater crocodile at golden hour
Windjana Gorge cliffs and river during the dry season Windjana Gorge et son lit de rivière asséché
Smile of the crocodile T'as d'belles dents tu sais ?
Freshie in Oz

A mesure que le soleil descend sur l’horizon, la savane et les falaises se teintent d’une vive couleur orangée qui nous rappelle le Red Center. Nous admirons le spectacle depuis notre campement, nos pitas poêlées prêtes à être dégustées, pendant que la lune prend ses quartiers au sommet de la gorge. Aux dernières lueurs du jour, un visiteur s’approche de notre camp de fortune, attiré par la lumière ou bien par les feuilles alléchantes des buissons touffus qui nous encerclent. Hissé sur sa queue, ce curieux kangourou remarque notre présence et rebrousse chemin à rebonds en nous laissant en compagnie des créatures de la nuit dont le chant bercera notre sommeil. Pendant ce temps, c’est l’heure de la chasse pour nos amis les crocodiles…

Windjana Gorge at sunset Teintes enflammées sur la Windjana Gorge au coucher du soleil
Crocodiles at night Bonne chasse les crocos ! (je serais toi j'irais pas faire un bain de minuit !)

Coup de foudre pour l’âme sauvage du Kimberley

Nous quittons la paisible Windjana Gorge en direction du sud. Aux abords de la piste poussiéreuse, nous nous arrêtons à Tunnel Creek, une galerie de 750m que nous parcourons à la lampe frontale, les pieds dans l’eau. Ici, il n’y a pas de verts luisants sur le plafond de la grotte comme en Nouvelle Zélande mais des petites crevettes curieuses qui chatouillent nos orteils ! La caverne est très ancienne et était elle aussi jadis plongée sous les eaux. De l’autre côté du tunnel, on retrouve la savane et les baobabs, il n’y a personne dans les parages, un coin de bush sauvage et intact.

Tunnel Creek entrance Entrée de Tunnel Creek
Tunnel Creek National Park Au bout du tunnel...
Indiana Jones in an old cave C'est donc là que vit Indiana Jones !

A seulement une vingtaine de kilomètres avant de récupérer l’autoroute goudronnée (Great Northern Highway), un reste de crue incroyablement immense nous barre la route. Si près du but, nous sommes tiraillés entre le demi tour (petit détour de 400km) ou la traversée. Certains cailloux dissimulés dans l’eau trouble sont énormes, mais on ne se laisse pas décourager et on tente, doucement, tout doucement… Heureusement, ce n’était pas si profond que ça ! On a eu plus de peur que de mal. Notre dévoué Kia Pregio est un compagnon robuste :) Tout l’inverse de notre tout premier van ! Et c’est sans accroc, ni inondation, que nous continuons notre exploration des terres du Kimberley.

Crossing floods in the Kimberleys Ça passe ou ça casse ?

La traversée de cette marre infranchissable se cache dans cette vidéo ^^ et les crocos aussi !

Coucher de soleil et baobabs en Australie Oh Kimberley...

Et toi, elle mène où ta piste préférée ?

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Blog de voyage nature photo son vidéo
Cet article comporte 2 commentaires
  1. Ca valait le coup d’attendre 4 mois les copains !
    J’adore toujours encore plus la bande son qui accompagne la lecture.
    J’ai plus du tout envie de retourner bosser après vous avoir lu.
    Merci pour vos récits et bonne continuation ! Vous nous avez mis l’eau à la bouche, on attend la suite ;)

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